致力于研究柔性玻璃康寧公司,或許能夠給我們帶來驚喜

作者:未知時間:2019-09-30 來源:XXX群交騰訊科技

[摘要]目前市面上出現的首批可折疊設備多采用塑料屏幕,然而它們的表現卻非常令人失望。對此,多年來始終致力于研究柔性玻璃康寧公司,或許能夠給我們帶來驚喜。

XXX群交    北京時間09月30日消息,中國觸摸屏網訊,屏幕材料成可折疊手機“軟肋” 康寧大猩猩柔性玻璃成救星。據外媒報道,目前市面上出現的首批可折疊設備多采用塑料屏幕,然而它們的表現卻非常令人失望。對此,多年來始終致力于研究柔性玻璃康寧公司,或許能夠給我們帶來驚喜。

    本文來自:http://apegama.com/lcd/news/dynamic/2019/0930/55276.html

創意策略公司總裁、資深電腦專家、分析家和預言家蒂姆·巴加林(Tim Bajarin)日前采訪康寧公司多名高管,他們預計康寧大猩猩柔性玻璃有望在2021年問世。

2018年5月,巴加林在洛杉磯參加了一年一度的信息顯示學會大會,首次看到了可折疊屏幕的公開展示。當時,中國顯示器制造商京東方(BOE)在展臺上展示了可折疊智能手機的原型。巴加林親眼目睹了折疊屏幕在未來徹底改變智能手機設計的巨大潛力。

自那以后,三星推出了第一代可折疊手機Galaxy Fold。與此同時,至少其他三家智能手機廠商也在準備今年晚些時候或明年初推出自己的可折疊智能手機。可折疊智能手機是首款使用可折疊屏幕的產品。但在去年5月,聯想推出了首款商用可折疊筆記本電腦ThinkPad X1 Fold。巴加林曾親手操控過它,發現可折疊屏幕筆記本電腦的概念和折疊智能手機同樣具有革命性。

XXX群交然而,所有這些早期的可折疊設備都有一個重大設計缺陷,那就是它們使用塑料聚合物作為屏幕保護。這種材料比玻璃硬度低,因此在使用過程中更容易劃傷、彎曲甚至鑿傷。然而傳統智能手機的用戶都知道,他們屏幕上的玻璃具有很強的抗劃傷性,而且非常堅硬,這主要歸功于康寧公司出產的大猩猩玻璃(Gorilla Glass),目前有超過70億臺設備在使用這種玻璃。

只需1年即可問世

XXX群交當巴加林向第一代可折疊智能手機和筆記本電腦制造商詢問他們對塑料聚合物外殼的使用情況時,他們指出,塑料是他們目前唯一可用的柔性材料。因此,他們不得不選擇使用它,即使其表面不那么耐磨。大多數人認為,塑料聚合物技術進步不久將促使更堅固的屏幕誕生。但一旦柔性玻璃出現,他們很可能會轉而使用玻璃材料。

由于康寧的大猩猩玻璃是領先的玻璃智能手機屏幕供應商,巴加林向該公司詢問了關于其柔性玻璃的研發進展,以及可折疊智能手機和筆記本電腦使用該產品的時間表。康寧公司高級副總裁兼負責大猩猩玻璃業務的總經理約翰·貝恩(John Bayne)表示,康寧用于可折疊屏幕的柔性玻璃研發進展順利。

貝恩表示:“可折疊設備被視為智能手機向更大屏幕的自然進化,以及形狀因素設計上的另一次重大變化。然而,盡管這是個有趣的設計概念,但是用例和形式因素還沒有最終確定,設計概念也在不斷發展。目前基于塑料的解決方案在光學、劃痕和翹曲方面都面臨著根本性的挑戰。我們相信玻璃將是最終解決方案的關鍵組成部分。盡管如此,我們也知道今天的玻璃解決方案仍然需要改進。”

XXX群交他繼續稱:“康寧公司目前正致力于開發一種更薄、更耐用、光學性能更優越的玻璃解決方案,用于可折疊屏幕的保護殼。這種屏幕可以在狹窄半徑范圍內彎曲數十萬次,而不會對折疊處造成重大損傷。我們正在與客戶共同應對這一挑戰,目前正在與他們聯手對我們研發的玻璃進行取樣,以優化產品來滿足他們的設計要求。雖然我們現在還不能給出具體的時間表,因為柔性玻璃還在開發中,但我們相信這種玻璃解決方案將在未來12-18個月準備就緒。”

數十年研發經驗

貝恩提到,康寧在制造柔性玻璃方面有著悠久的歷史。當巴加林向康寧的管理人員詢問這個問題時,他們以光纖領域取得的成就為例,宣稱這是該公司在制造柔性玻璃方面悠久歷史的典型例子。為了更多地了解這段歷史,巴加林采訪了康寧公司光通信技術高級副總裁克勞迪奧·馬扎利(Claudio Mazzali)。

馬扎利指出,這家公司已經研發柔性玻璃將近50年了。當電信供應商和康寧公司的其他客戶需要比銅電纜更好的材料時,柔性玻璃的需求就產生了。銅電纜會隨著數據傳輸速度的提高而變得僵硬,而玻璃纖維光纜能夠提供更高速度的通信,康寧公司創造了用于各種場合和環境使用的柔性玻璃纖維。根據馬扎利的說法,這些光纜可以在90度彎曲狀態下不影響數據傳輸速度。

幾年前,巴加林在參觀康寧位于美國北卡羅來納州希科里(Hickory)的光通信制造工廠時,親身證明了這種光纜的性能。康寧公司的員工在他的手指上纏了幾圈玻璃纖維光纜,測試顯示通過這些光纜傳輸的超高速數據沒有受到影響。

XXX群交起初,康寧公司能夠提供這些柔性玻璃光纖的距離很短。但經過多年來的改進,以及隨著客戶需要使用這些光纖的距離越來越長,如鋪設海底光纜,康寧公司已經能夠提供更遠距離的玻璃纖維光纜。

XXX群交這些特殊的柔性玻璃纖維光纜也是5G網絡推出的關鍵部分。為了產生5G能夠提供的那種覆蓋范圍和速度,電信運營商需要把光纜安裝在數十萬個新的天線和基站上,無論大小,所有這些天線和基站都與玻璃光纖光纜相連。正如馬扎利所指出的那樣,這些新的基站和天線將需要大量創造性的物理工程,使用柔性光纜,并將它們部署在所有類型的桿子、建筑物和其他結構上,以滿足美國和世界各地的覆蓋需求。

XXX群交康寧的柔性玻璃性能在光纖和應用領域得到了驗證,該公司相信其也能夠為未來的可折疊設備提供急需的大猩猩柔性玻璃。馬扎利說,康寧總是專注于集中研究,這意味著其研究成功可以被所有需要的部門使用。

XXX群交另一個與柔性玻璃相關的應用領域是汽車行業,而且未來雙方的關系會越來越緊密。康寧汽車玻璃解決方案副總裁兼總經理邁克·庫尼戈尼斯(Mike Kunigonis)表示,汽車行業的客戶開始要求可以保持形狀和彎曲多年的玻璃。

在尋求創新設計的過程中,汽車制造商希望包括更多的顯示器和更長的前窗,這要求玻璃具有新的形狀。康寧公司開發了一種名為“冷成型大猩猩玻璃”的新工藝,這種工藝可以更具經濟效益的方式地將玻璃塑形,用于新的汽車設計中。庫尼戈尼斯說:“冷成型工藝節省了很多成本。”不過,未來的平視顯示器可能還需要玻璃形成新的形狀。

XXX群交可折疊筆記本電腦的誘惑

XXX群交鑒于康寧在制造可彎曲柔性玻璃方面有著悠久的歷史,我們完全有理由相信,康寧最終將推出一款大猩猩玻璃保護殼,用于可折疊智能手機和平板電腦,取代早期可折疊產品上的劣質塑料聚合物。

更大的問題是,可折疊智能手機和筆記本電腦是否會有真正的市場需求。該行業正處于創造柔性屏幕設備的早期階段,在我們能夠判斷是否會有這個類別的產品成為主流之前,肯定會嘗試各種形式的因素。

XXX群交巴加林是少數幾個有機會同時體驗過可折疊智能手機和可折疊屏幕筆記本電腦的分析師之一,他傾向于相信筆記本電腦可能會成為更受商業用戶歡迎的可折疊屏幕設備,并最終贏得消費者的青睞。從本質上講,筆記本電腦比智能手機更大、更笨重。通過提供可折疊的屏幕來減輕它們的重量和尺寸,將使它們更容易攜帶和使用。這使得它們成為柔性屏幕發揮顛覆性作用的理想平臺。

至于可折疊智能手機,我們確實看到有些垂直市場的早期采用者和用戶購買它們,以滿足特定的移動計算需求和愿望。不過,鑒于Galaxy Fold等早期機型非常昂貴,而且設計存在許多缺陷,巴加林還不相信可折疊智能手機很快會占據龐大市場。但是,無論哪種形式的屏幕能獲得更廣泛的市場關注,毫無疑問,柔性和折疊屏幕將為智能手機和筆記本電腦帶來新的創新設計。
 

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